¿Qué es la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una afección respiratoria que se puede transmitir de persona a persona. El virus que causa el COVID-19 es un nuevo coronavirus que se identificó por primera vez durante la investigación de un brote en Wuhan, China.

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19?

Los síntomas más frecuentes son tos, fiebre y disnea (dificultad para respirar), también puede haber rinorrea (mocos) y dolor de garganta. Menos frecuentemente se presentan síntomas digestivos como vómitos o diarrea. La mayoría de las personas tendrán síntomas leves (80%), pero existe la posibilidad de complicaciones respiratorias graves.

¿Cómo se transmite el COVID- 19?

Si bien se cree que el virus que causa el COVID-19 surgió de una fuente animal, hoy se sabe que se transmite de persona a persona. La transmisión se da, como en otras infecciones respiratorias, a traves de gotitas que la persona infectada despide al toser, estornudar o hablar y que pueden alcanzar de 1 a 2 metros de distancia. También se transmite por contacto, por ejemplo a través de las manos, al entrar en contacto con ojos, nariz o boca.

¿Qué puedo hacer para ayudar a protegerme?

La mejor manera de prevenir la infección es evitar la exposición al virus que causa el COVID-19.
Hay medidas simples preventivas y cotidianas para ayudar a prevenir la propagación de virus respiratorios.
Estas incluyen las siguientes:

  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos. Usar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.

Si está enfermo, para prevenir la propagación de la enfermedad respiratoria a los demás, debería hacer lo siguiente:

  • Quedarse en casa.
  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y luego desecharlo en la basura.
  • Limpiar y desinfectar los objetos y las superficies que se tocan frecuentemente.

¿Qué debo hacer si recientemente viajé a China o a otros lugares con transmisión activa y tengo síntomas respiratorios?

Si se estuvo en áreas de transmisión activa del virus en los últimos 14 días, se siente enfermo
y tiene fiebre, tos o dificultad para respirar, debería buscar atención médica.

Es muy importante que no concurra a la puerta de emergencia ni policlínicos sin coordinación.

Usted deberá comunicarse con al 159 si es socio SEMM o al 1983 en caso de no serlo. De acuerdo a la situación clínica el médico definirá si puede continuar el tratamiento en el domicilio o trasladarlo a la emergencia.

Mientras esté enfermo, evite el contacto con otras personas, no salga y postergue cualquier viaje para reducir la posibilidad de propagar la enfermedad a los demás.

¿Hay alguna vacuna?

En la actualidad no existe una vacuna que proteja contra el COVID-19. La mejor manera de prevenir la infección es evitar la exposición al virus que causa el COVID-19. Para evitar la circulación de otros virus respiratorios potencialmente grave se recomienda la vacunación antigripal. También en las personas mayores de 65 años, fumadores o con enfermedades crónicas se recomienda la vacunación para el neumococo (otro agente causante de infecciones respiratorias).

¿Existe un tratamiento?

No hay un tratamiento antiviral específico para el COVID-19. El tratamiento será el de los síntomas.

Fuente y más información Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades


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